Mitos y realidades en la higiene dental infantil

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En esta guía para padres, dentalia te explica algunas creencias de los dientes de leche y la higiene bucal de los pequeños que pueden resultar en un riesgo a mediano y largo plazo.


Por Dra. Lorena Badial, gerente de atención y
experiencia de Grupo dentalia, zona Occidente

La caries dental es la enfermedad crónica más común en la primera etapa de la vida, afectando a más del60% de los niños y adolescentes en México de acuerdo a la encuesta de Caries Dental en Escolares elaborada por la CENAPRECE. Además, la prevalencia de caries dental en los adultos mexicanos es del 94.9%, una cifra preocupante que refleja un importante rezago en materia de atención dental en el país.
Sin embargo, ahora los papás podemos transformar la visión de la odontología a una tendencia mayormente preventiva mediante el uso de la tecnología y el acceso a la información a través de las plataformas digitales y las redes sociales. Para que esta tendencia prevalezca a largo plazo, es muy importante transmitir de forma clara las medidas que favorecen una correcta higiene buco-dental desde temprana edad y desmitificar algunas creencias que carecen de fundamento:

1. ¿Los dientes del bebé empiezan a formarse durante el embarazo?
REALIDAD. Los dientes del bebé empiezan a desarrollarse a las pocas semanas de embarazo, la primera etapa inicia entre la semana seis y ocho de gestación. Las futuras mamás pueden asegurar dientes fuertes en sus bebés, incluyendo cantidades adecuadas de calcio, fósforo, vitamina C y vitamina D en sus dietas.

2. La lactancia ¿ayuda el desarrollo bucodental del bebé?
REALIDAD. La lactancia es fundamental para el desarrollo de los dientes en los bebés, ya que la succión del pezón es un ejercicio fundamental para el perfeccionamiento de la boca.

3. No debo preocuparme por la salud bucal de mi bebé hasta que tenga dientes.
MITO. Si mi bebé no tiene dientes aún, ¿para qué debo vigilar su higiene dental? Es uno de los errores más comunes entre los papás o mamás primerizos. Esta falsa creencia que puede generar múltiples riesgos a corto y mediano plazo en la dentición de los niños. Antes de que tu bebé tenga dientes, es muy importante limpiar sus encías con gasas húmedas.

4. Cuando nacen los dientes de leche ¿los bebés son más irritables?
REALIDAD. Los primeros dientes del bebé empiezan a nacer alrededor del sexto mes de vida. En esta etapa es normal que el pequeño babee, se ponga objetos en la boca y esté más irritable de lo normal. Para aliviar esta sensación, los papás pueden ofrecer un mordedor (preferentemente frío) o frotar las encías del bebé con el dedo higienizado o una gasa.

5. Los niños no disfrutan cepillarse los dientes
MITO. Los papás pueden transformar el hábito del cepillado en un ritual divertido. Entre las estrategias están comprar pastas dentales de divertidos sabores, un cepillo de dientes con personajes infantiles o inventar una canción para este momento especial, transformándolo en un juego divertido con mamá o papá.

6. Los dientes de leche no importan
MITO. Los dientes de leche o temporales, son fundamentales para una buena masticación y para el desarrollo de la boca de tu hijo. Estos garantizan el espacio adecuado en la boca para cuando los dientes definitivos se posicionen, por eso es fundamental cuidar con atención los dientes de leche de la misma forma que cuidamos los permanentes.

7. ¿Es bueno el uso de flúor en los dientes de los niños?
REALIDAD. En los niños es muy frecuente la alta ingesta de azúcares por lo que sus dientes son susceptibles a presentar caries. La OMS asegura que el uso de flúor reduce hasta un 50% el riesgo de sufrir caries en los niños. Por ello, la aplicación de flúor es recomendada por los dentistas en niños después de los 3 años, ya que si es aplicado antes de esta edad los dientes del niño podrían sufrir alteraciones de color o machas blancas.

El mexicano adulto promedio visita al dentista una vez cada 7 u 8 años, consume tres pastas de dientes y un cepillo dental al año, uno de los índices más bajos del continente en higiene buco-dental. Además, el 80% de las personas en México que asiste al dentista, acude cuando es necesario un tratamiento invasivo y por tanto más costoso.

dentalia® es el grupo dental privado líder en México con un modelo de Planes Dentales Integrales, a través de los cuales otorga importantes descuentos en tratamientos y limpiezas dentales sin costo para los beneficiarios y sus familias, transformando así la cultura de higiene dental y prevención a más de un millon de personas que actualmente cuentan con este beneficio.

[1] Fuente: SSA, CENAPRECE, Programa de Salud Bucal. Encuesta de Caries Dental en Escolares 1999-2001. http://www.cenaprece.salud.gob.mx/descargas/pdf/PAE_PrevencionDeteccionControlProblemasSaludBucal2013_2018.pdf

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